Борзые

Собак называют борзыми, от древнего слова “борзо” – скоро, быстро; немцы назвали ее Wind-hund, что дословно значит “ветер-собака”. Борзым давали названия “собака-буря”, “собака-выстрел”. Такие названия были даны недаром: никакая другая порода собак не может сравниться в скорости с ними. Да что там собаки – среди всех зверей только один лишь гепард может преследовать добычу с такой же стремительностью, как борзая. А ведь гепард – самый быстрый зверь в мире!

Но недаром, видно, описывая внешний вид гепарда, исследователи часто сравнивают его с длинноногой собакой. Весь вид борзой говорит о ее незаурядных скоростных качествах. Заостренная вытянутая морда, худощавое, грациозное легкое туловище, тонкие длинные ноги – все будто специально выработано для быстрого бега. Даже длинный хвост служит как руль и у борзой называется “правило”. Кроме того, в груди у борзой находятся объемистые легкие, обильно поставляющие в кровь кислород, необходимый при таком беге, а сердце способно выдержать длительное время темп бешеной скачки.

Бесконечной равниной раскинулась пустыня. Редкие кустики высохшей травы торчат здесь и там. Кругом желто-коричневые пески. На горизонте струящийся жаркий воздух поднимается вверх к белесо-синему небу.

Стадо антилоп время от времени нагибающих голову, в поисках корма, бредет вдалеке. Всю ночь по запаху, по их следам бежала длинноногая дикая собака. Но днем чутье почти бесполезно. До горизонта просматривается все пространство. Теперь самое главное – глаза: кто первым увидит недруга. Если антилопы заметят хищника, то тут же умчатся от него, да и их не так-то просто заметить. Окраска маскирует газелей, и на расстоянии двухсот шагов они становятся неразличимы. Но зрение собаки необычайно острое. Изумительный слух позволяет ей улавливать малейшие шорохи, высокий рост – хорошая помощь ля того, чтобы на равнине увидеть антилоп издали.

Теперь надо подкрасться к ним как можно ближе незамеченным. И здесь свое дело делает гладкая, желто-коричневая шерсть собаки, сливающаяся с цветом пустыни.

Вот все ближе и ближе подкрадывается собака, но чуткие антилопы заметили опасность и стремглав срываются с места! У собаки сейчас вся надежда на быстрые ноги, только от них зависит добыча. Со скоростью ветра, как безумные мчатся газели, спасая свою жизнь. А преследователь – ему надо бежать быстрее антилопы, чтобы догнать ее и схватить!

Трудно описать эту скачку: она больше похожа на полет. Вот в пружинном прыжке оторвалась газель от земли и как бы парит в воздухе до следующего прыжка. А собака в огромных частых скачках, всеми четырьмя лапами отрывается от земли и на секунду зависает в полете в воздухе. Еще немного – и сбитая газель в зубах у хищника.

Достаточно хорошо приспособленный к жизни в пустыне и степи предок борзой много тысяч лет назад привлек к себе внимание человека. Наблюдая за охотой длинноногой собаки, а то и пользуясь остатками этой охоты, люди поняли, какие неоценимые выгоды дает приручение столь замечательного зверя.

Самые древние рисунки борзых, обнаруженные в 1963 г. в пещере Белт в Иране, сделаны в 9500 г. до н.э. На памятниках Древнего Египта, относящихся к IV тыс. до н.э. (это даже раньше правления фараонов первой династии), есть изображения собак, в которых легко узнаются борзые: длинноногие, худощавые и мускулистые, с большими стоячими ушами, острой мордой и круто согнутым в кольцо хвостом. Изображения всех других пород появились по времени гораздо позже.

Судя по росписям на саркофагах, рисункам охотничьих сцен, сделанным на папирусах и высеченным на скалах, борзые были неизменными спутниками знати и самих фараонов. Более того, при раскопках на кладбище недалеко от пирамиды Хеопса в городе Гизе нашли надпись о погребении собаки по кличке Абутью. По повелению владыки Верхнего и Нижнего Египта эту собаку погребли так, как погребали египетских вельмож.

Древнеегипетской борзой дали название “тезем” или “фараонова собака”. Люди отбирали из борзых прежде всего таких собак, которые лучше других охотились днем, полагаясь на великолепное зрение.

Ранее считалось, что эта древняя порода, дав начало другим породам борзых, сама давно исчезла. Однако в 1970 году фараоновых собак обнаружили на острове Мальта в Средиземном море. Это оказалась крупная, сильная собака среднего роста (56-63 см), азартная и быстрая.

На остров фараонова собака попала за тысячу лет до нашей эры, во время основания африканских колоний финикийцами. Этот народ, живший на восточном побережье Средиземного моря (береговая полоса современных Ливана и Сирии), еще во II тыс. до н.э., с развитием морской торговли основал целый ряд колоний на многих островах Средиземного моря. Финикийцы широко торговали с Египтом. Они-то и завезли фараонову собаку на Мальту. Нашли собак этой породы и на острове Гоцо. А на острове Ивису обнаружили собаку, близкую фараоновой которую назвали ивисской собакой. На средиземноморских островах использовали для охоты на кроликов.

К африканскому типу борзых принадлежит и еще одна оригинальная по своим размерам борзая. Среди разных пород собак известны карлики. Они отличаются тем, что все пропорции тела у них такие же, как и у нормального пса, но размеры уменьшенные. Такой уменьшенной копией борзой стала порода собаки, получившая в России название “левретка”.

Эту породу разводили еще при дворе египетских фараонов. Мумии собак находят при раскопках многих гробниц в Северной Африке. Известно, что последняя царица Египта Клеопатра в I в. до н.э. привезла в дар римскому императору Цезарю несколько собачек этой породы. Порода стала очень популярна в Древнем Риме. Изображения левреток встречаются в настенной живописи тех времен.

В Европу этих маленьких борзых завезли еще финикийцы. Но широко распространились левретки по странам континента лишь в XVIII в. В те времена они использовались как комнатные собачки королей и придворной знати.

Нежные, изящные, очень впечатлительные, ростом 32-38 см, они кажутся живыми игрушками. Тем не менее в Испании и в Скандинавских странах их применяли как охотничьих борзых для охоты на кроликов и зайцев.

Эта порода собак благополучно дожила до наших дней. Сейчас ее принято считать итальянской и она известна как декоративная, идеально подходящая для содержания в городской квартире.

В боснийской Посавии, западнее Брчкога, до сих пор сохранился старинный обычай, который был известен еще до турецкого нашествия. Это обычай, по которому для одного из праздников выращивали специальных “беговых собак”, как называл их в начале нашего столетия Адаметц в своих трудах о скотоводстве, или “старых борзых”, как называли их в народе, чтобы отличать от многочисленных привозных борзых из Западной Европы. В давние времена эти собаки были широко распространены в Югославии. Они упоминаются в документах 700-летней давности, и, судя по всему, англичане при помощи селекции именно из них вывели породу современных далматинов. Однако та небольшая группа собак, которая еще существует в Югославии, находится в большой опасности. Дело в том, что привозные английские породы борзых собак вытеснили “старых борзых” далеко за пределы беговых дорожек, что не могло не отразиться на их разведении. Поэтому югославским кинологам было бы непростительно допустить исчезновение этой старой породы собак.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *

*

Вы можете использовать это HTMLтеги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>